PRESIDENTE DELL' AFGHANISTAN UN NARCOS TALEBANO?

PRESIDENTE DELL' AFGHANISTAN UN NARCOS TALEBANO?


In un'inchiesta scritta nel 2016 dalla giornalista Gretchen Peters si fa il nome del mullah Baradar (arrestato nel 2010 ma rilasciato nel 2018 dal Pakistan) come uno dei capi del narcotraffico in Afghanistan.
Il mullah Abdul Ghani Baradar adesso è il più accreditato tra i Talebani a ricoprire la carica di Presidente dell'Emirato Islamico di Afghanistan, ed è stato il capodelegazione nelle trattative di Doha avviate dal presidente americano Donald Trump con i talebani.

i.fan. - 18/08/2021

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Gretchen Peters è una giornalista e consulente americana. Esperta di criminalità organizzata transnazionale, è autrice di "Seeds of Terror: How Drugs, Thugs, and Crime Are Reshaping the Afghan War".

Questo articolo-inchiesta è del maggio 2016, si intitola "Trafficanti e camionisti: strutture di potere illecite afghane e pakistane con un ruolo oscuro ma influente" e ricostruisce il ruolo avuto dalla coltivazione e traffico di oppio in Afghanistan nella nascita del fenomeno Talebani e la sua trasformazione in una rete politico-criminale con ramificazioni e appoggi internazionali.

Leggendolo si capisce come in venti anni di occupazione dell'Afghanistan gli Stati Uniti e gli alleati occidentali non sono riusciti, o non hanno voluto, scalfire il predominio dei talebani sul narcotraffico.

In questo documento scritto nel 2016 dalla Peters ad un certo punto si fa il nome del mullah Baradar (arrestato nel 2010 ma rilasciato nel 2018 dal Pakistan su richiesta degli Stati Uniti di Trump!) come uno dei capi del narcotraffico talebano.

"Baradar controlla una grossa partecipazione nel traffico di droga a Kandahar", ha detto una fonte anonima citata al Telegraph"


Il mullah Abdul Ghani Baradar in questi giorni è il più accreditato tra i Talebani a ricoprire la carica di Presidente dell'Emirato Islamico di Afghanistan, ed è stato uno degli interlocutori più importanti nelle trattative di Doha avviate con i talebani dal presidente americano Donald Trump.

E' un'altra beffarda faccia delle tragedie che la scellerata gestione della guerra di Afghanistan ha scaricato sul destino degli afghani e del resto del mondo.



"Trafficanti e camionisti: strutture di potere illecite afghane e pakistane con un ruolo oscuro ma influente"

di Gretchen Peters


(...)

L'emergere dei talebani

Dopo il ritiro sovietico dall'Afghanistan del 1989, gli aiuti esteri ai mujaheddin sono diminuiti rapidamente e i comandanti locali hanno intensificato il loro coinvolgimento in attività illecite in un regno di potere altamente frammentato e privo di uno stato centrale efficace.
Mentre i combattimenti tra fazioni rivali di mujaheddin si diffondevano nella campagna afghana, "la predazione da parte dei comandanti, la coltivazione dell'oppio da parte dei contadini e il contrabbando in Pakistan e altrove hanno costituito adattamenti a questo ambiente ad alto rischio". La violenza e la predazione imponevano costi elevati al commercio, interrompendo il commercio di transito. Ciò ha spinto una coalizione di aziende di autotrasporti, trafficanti di droga, leader religiosi ultraconservatori e funzionari dell'intelligence pakistana a favorire l'emergere dei talebani, un movimento indissolubilmente legato, fin dal suo inizio, all'economia illecita della regione.

Con il supporto operativo dell'agenzia di spionaggio militare pakistano, una fornitura costante di giovani combattenti prelevati dalle madrasse pakistane e finanziamenti iniziali da potenti commercianti e trafficanti, i talebani hanno consolidato il potere su quasi tutte le strade, gli aeroporti, i centri abitati e i principali valichi di frontiera dell'Afghanistan.

1998. Il regime dei talebani si è quindi posizionato al centro di un'economia illecita regionale predominante. La produzione di oppio in Afghanistan è cresciuta da 2.248 tonnellate nel 1996 a 4.581 tonnellate solo tre anni dopo.

Il governo talebano riscuoteva tasse dai coltivatori di papaveri, dai laboratori che trasformavano l'oppio in base di morfina o eroina, e sulle spedizioni di stupefacenti e altri beni di transito destinati all'esportazione. Era uno stato di rendita debole che dipendeva dai narcotici, dal commercio di transito e dai donatori stranieri per le entrate. Grandi trafficanti, tra cui Haji Bashar Noorzai e Haji Baz Muhammad (entrambi in seguito incarcerati negli Stati Uniti con l'accusa di stupefacenti), facevano parte del consiglio di governo dei talebani.

Un'altra grande influenza sui talebani, e una fonte chiave del loro sostegno finanziario, è stata la mafia del trasporto di camion con sede nella provincia occidentale del Balochistan in Pakistan.

Le aziende di autotrasporti provenivano dalle stesse tribù della leadership talebana ed erano anche legate da interessi commerciali e matrimoni misti. A pochi mesi dalla presa del controllo da parte dei talebani della provincia meridionale di Kandahar, i leader della mafia dei camion hanno esortato i leader talebani a catturare la città occidentale di Herat per controllare le arterie chiave verso l'Iran e il Turkmenistan.

Nel marzo 1995, i talebani raccolsero in soli due giorni 450.000 dollari dalle reti di autotrasporti nel Pakistan occidentale, per finanziare un assalto fallito a Herat. Fu la prima grande sconfitta militare dei talebani. Nonostante questa battuta d'arresto, le relazioni sono rimaste forti tra la leadership talebana e la mafia dei trasporti, con i principali leader talebani che possiedono anche le proprie aziende di autotrasporti. “Il traffico di contrabbando transfrontaliero ha una lunga storia in Afghanistan”, scrive Ahmed Rashid, “ma non ha mai svolto un ruolo strategico così importante come sotto i talebani”.

Post- 9 / 11 , l'intervento Usa

Il traffico illecito ha continuato ad alimentare il conflitto afghano nella fase successiva all'11 settembre, un periodo caratterizzato da un alto grado di cattura da parte dello stato e da un'insurrezione che ha diversificato il suo portafoglio di attività criminali e si è espansa in Pakistan. Il decennio successivo fu altamente redditizio, sia per i trafficanti che per i trasportatori. Secondo l'Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC), l'Afghanistan produce circa il 90% degli oppiacei illeciti del mondo e l'aumento è stato precipitoso.


A partire dal 2011, il commercio dell'oppio aveva un valore di esportazione stimato di 2,4 miliardi di dollari e i profitti dell'oppio rappresentavano il 15% del PIL dell'Afghanistan. Nel 2014 la produzione era aumentata drasticamente, con un aumento del 36% rispetto al 2012-13, che di per sé è stato un anno record. La redditività era un'altra questione. Entro il 2014, il valore stimato delle esportazioni era di $ 0,85 miliardi, rappresenta il 4% del PIL dell'Afghanistan, in calo del 17% rispetto all'anno precedente. La riduzione non era un indicatore di buone notizie. Invece, gli afgani avevano prodotto in eccesso e di conseguenza i prezzi sono diminuiti del 23% a livello nazionale. Sono stati coinvolti altri afgani, sottraendo così preziose risorse agricole dall'economia lecita.

Più preoccupante è stato il fatto che il legame tra insicurezza e coltivazione dell'oppio, osservato nel paese dal 2007, ha continuato a essere un fattore nel 2014. La maggior parte della coltivazione del papavero da oppio (89%) era concentrata in nove province delle regioni meridionali e occidentali , che comprendono le province più insicure del Paese. In alcune parti dell'Afghanistan dove la droga è meno dominante, i contrabbandieri legati alla rete Haqqani e altri gruppi illeciti esportano anche risorse naturali, tra cui legname, marmo e metalli delle terre rare, guadagnando milioni in più. Funzionari dell'esercito e dell'intelligence statunitensi riferiscono anche che alcuni comandanti talebani nel sud hanno diversificato il loro portafoglio di guadagni criminali dopo che le operazioni antidroga hanno portato a perdite di guadagno. Le nuove attività includevano l'estrazione illegale e il contrabbando nel mercato grigio.

I dodici anni di occupazione straniera sono stati molto redditizi anche per l'industria degli autotrasporti, in particolare per quelle aziende che trasportavano merci per la coalizione guidata dagli Stati Uniti e per la comunità dello sviluppo.

I contratti militari statunitensi con aziende di autotrasporti locali e società di sicurezza ammontavano a quasi 2,2 miliardi di dollari all'anno, mentre i gruppi di aiuto internazionali importavano forniture e materiali da costruzione per decine di milioni di dollari. A ciò si aggiungeva l'enorme commercio di transito del paese.
Anche durante l'apice dell'“impennata” della coalizione nel 2010-11, i trasporti, la sicurezza e il traffico costituivano fino a un terzo del PIL annuo dell'Afghanistan. Sebbene non tutti i trasporti e il commercio fossero non regolamentati e non tassati, i mercati neri e grigi hanno prosperato in un ambiente di insicurezza, assenza di stato di diritto e uno stato debole e corrotto. Personaggi potenti in queste industrie erano strettamente collegati con l'insurrezione, i signori della guerra e le loro milizie, e gli alti funzionari del governo afghano.

L'insurrezione afghana ha tre fazioni comandate separatamente:


i Talebani Quetta Shura, dal nome della città in Pakistan dove spesso si rifugia la leadership,
la rete Haqqani, che opera nella regione di Loya Paktia a cavallo del confine afghano-pakistano,
e Hezb - e - Islami Gulbuddin (HIG), una fazione in declino che opera nell'est dell'Afghanistan.

Tutte e tre le fazioni hanno approfondito la loro integrazione nei mercati nero e grigio dal 2001. I comandanti talebani nel sud e nel sud-ovest impongono tasse ai coltivatori di papaveri, ai convogli che trasportano oppio grezzo e ai laboratori che lo trasformano in base di morfina di qualità superiore o eroina di cristallo. In seguito agli arresti dei principali trafficanti di droga regionali con sede in Pakistan e Iran, i comandanti senior di Quetta Shura gestiscono sempre più i propri centri di trattamento della droga e alcuni sono anche entrati nel settore dell'esportazione.

Un esempio spesso citato di questa tendenza è il mullah Naim Barich, il governatore ombra dei talebani di Helmand, la provincia meridionale che produce la maggior parte dell'oppio dell'Afghanistan. Secondo il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti, che lo ha designato boss della droga nel novembre 2012, Barich è stato coinvolto nel traffico di eroina a molti livelli. Ha tenuto riunioni di routine con i leader tribali e i grandi proprietari di aziende agricole per stabilire le quote di produzione del papavero nella provincia e ha emesso un decreto scritto che descrive le procedure che devono essere adottate dai comandanti talebani subordinati per combattere le pianificate operazioni di eradicazione guidate dal governo a Helmand.


Il decreto affermava che tutte le misure, compreso l'impianto di ordigni esplosivi improvvisati, il combattimento con le forze della coalizione e la corruzione di funzionari statali, erano azioni accettabili per proteggere il raccolto di papaveri, che ha definito una fonte fondamentale di finanziamento per i talebani. Barich ha anche incontrato trafficanti regionali e proprietari di laboratori di eroina in Pakistan e ha coordinato il trasporto delle partite di stupefacenti che controllava. Una partita di eroina bianca trasformata, di proprietà di Barich, è stata inviata da un complesso di narcotrafficanti a Girdi Jangal, in Pakistan, a Salawan, in Iran, e poi al confine turco per un'ulteriore distribuzione.

Barich potrebbe essere stato il comandante talebano più potente del sud a stabilire per sé un reddito stabile e indipendente dal trasporto, dalla lavorazione e dall'esportazione di oppiacei, ma non era certo l'unico. Il fatto che più comandanti talebani abbiano iniziato a trattare ed esportare eroina nell'ultimo decennio, piuttosto che limitarsi a riscuotere le tasse dai coltivatori di papaveri, segna un momento critico nell'insurrezione, indicando che la rete dei talebani stava diventando tanto un franchising di traffico di droga guidato dal profitto quanto era un'organizzazione politica. A un certo punto della campagna di controinsurrezione, le forze dell'ordine e gli ufficiali militari statunitensi stavano seguendo più di tre dozzine di operazioni di contrabbando separate in Afghanistan, più della metà delle quali rispondeva direttamente alla Quetta Shura.

L'immensa portata delle operazioni di droga dei talebani è diventata evidente nel 2009, quando le truppe NATO e afghane hanno lanciato un'offensiva per eliminare i militanti da un mercato dell'oppio nella città di Marjah, nella provincia di Helmand.

Dopo tre giorni di combattimenti, 60 talebani erano morti e la Coalizione aveva sequestrato l'incredibile quantità di 92 tonnellate di eroina, oppio, hashish e semi di papavero, oltre a centinaia di galloni di precursori chimici, rendendola la seconda droga più grande trascinare nella storia del mondo. Indicando quanto strettamente collaborassero i mercanti di oppio e gli insorti, il mercato ospitava un centro di comando talebano completo di elaborati sistemi di comunicazione, giubbotti suicidi e un grande deposito di armi.

Altre reti di insorti hanno sfruttato la mancanza di un'efficace regolamentazione delle risorse naturali dell'Afghanistan per sfruttare le opportunità di contrabbando del mercato grigio di risorse estraibili, come legname e marmo. Hezb-e-Islami Gulbuddin (HIG), ad esempio, ha protetto un vivace commercio di legname nella valle orientale di Korengal, un'impresa che ha ricevuto una spinta dopo che il governo dell'allora presidente Hamid Karzai ha vietato le esportazioni di legname. La rete Haqqani, nel frattempo, proteggeva il contrabbando di cromite, che veniva estratta illegalmente nelle province di Loghar e Khost e trasportata su autocarri in Pakistan, quindi spedita in Cina.

Inoltre, tutte e tre le fazioni talebane si sono impegnate in rapimenti a scopo di riscatto, collaborando con i talebani pakistani per detenere vittime di alto valore nelle aree tribali ad amministrazione federale del Pakistan. Un'altra importante fonte di reddito per gli insorti, in particolare nelle aree di scarsa o nessuna produzione di papavero, era l'estorsione dell'industria dei trasporti, dei progetti di sviluppo e costruzione e delle imprese di telecomunicazioni. Direttori e dipendenti di aziende di autotrasporti hanno riferito che per proteggere le loro merci dagli attacchi dei talebani, devono pagare centinaia, e spesso migliaia, di dollari per container portato in Afghanistan. Una task force speciale degli Stati Uniti ha stimato che 360 ​​milioni di dollari in contratti di finanziamento statunitensi sono stati persi a causa dei talebani, dei criminali e dei mediatori del potere con legami con entrambi.
Funzionari militari statunitensi hanno affermato che almeno il 10% dei contratti logistici del Pentagono consisteva in pagamenti agli insorti. Alcuni hanno suggerito che le percentuali siano aumentate. Un uomo d'affari con sede a Kabul nel settore delle costruzioni e dei servizi, ad esempio, ha riferito di aver pagato il 16% delle sue entrate lorde in "tasse di facilitazione", principalmente per proteggere le spedizioni di attrezzature di valore provenienti dal confine.

Il governo e l'esercito degli Stati Uniti, quindi, hanno indirettamente alimentato il conflitto e finanziato proprio i nemici che hanno cercato di sconfiggere.

Ciò solleva la possibilità che attori insorti guidati dall'avidità, per non parlare dei mediatori di potere alleati di stato che hanno anche guadagnato "tasse di sicurezza" per proteggere le strade, possano percepire un vantaggio economico nel prolungare il conflitto piuttosto che nella sua fine. Pertanto, qualsiasi iniziativa di pace di successo dovrà probabilmente includere un "dividendo di pace" per tali attori.

Valutazione delle strutture di potere illecite (IPS) dell'Afghanistan

Strutture di potere. Un fattore chiave che ha reso intrattabile il conflitto afghano è stato l'elevato numero di attori del conflitto e i collegamenti spesso oscuri tra di loro. Ufficialmente, l'Afghanistan è una repubblica islamica, guidata da un presidente, con un'Assemblea nazionale bicamerale composta da una camera alta e una camera bassa e un ramo giudiziario separato. In realtà, accordi informali sottobanco tra potenti leader tribali e signori della guerra con eserciti privati ​​hanno dominato la vita politica ed economica dal 2001. Ad esempio, l'uomo considerato da molti osservatori la figura più potente nel sud dell'Afghanistan - fino al suo assassinio nel luglio 2011 - era non il governatore di Kandahar, ma Ahmed Wali Karzai, il fratellastro del presidente, che si credeva avesse stretti legami con il commercio dell'oppio. Altri potenti uomini forti, come Ismail Khan nell'ovest dell'Afghanistan e Rashid Dostum nel nord,

L'insurrezione talebana è stata anche balcanizzata attorno ai domini territoriali, con il mullah Mohammad Omar riconosciuto come leader ufficiale del movimento ombrello. Ha comandato i talebani di Quetta Shura, che operano principalmente nel sud e nell'ovest del paese e sono strettamente collegati alle potenti reti di traffico di droga con sede in Pakistan. Alti membri della Shura, compreso il commissario finanziario dei talebani, Gul Agha Ishakzai, e Barich, il governatore ombra di Helmand, hanno comandato a pieno titolo importanti operazioni di contrabbando.

La rete Haqqani, un braccio semiautonomo dei talebani, opera nel sud-est del paese ed è stata implicata in una serie di attacchi di alto profilo alla capitale, incluso un assalto all'ambasciata degli Stati Uniti nel settembre 2011. Un'altra fazione semiautonoma, la più piccola HIG, opera nel nord e nell'est dell'Afghanistan, dove trae profitto dal contrabbando di narcotici, pietre preziose e legname. Nessuna di queste fazioni opera come un tipico esercito occidentale, con una chiara struttura di comando e controllo. Piuttosto, le reti ribelli sono diffuse, con vari gradi di coordinamento strategico, operativo e tattico tra le fazioni. fazioni talebane si sono occasionalmente scontrate, di solito per il diritto di intascare bottino criminale, e ci sono state indicazioni di un deficit di fiducia tra i leader di alto livello. Ma a conti fatti, le tre reti hanno mostrato una notevole capacità di collaborare su questioni militari, politiche ed economiche da quando i talebani sono caduti dal potere nel 2001. Anche gruppi terroristici stranieri, principalmente al-Qaeda, hanno collaborato con i talebani, in particolare con i Fazione Haqqani, che opera come moltiplicatore di forze e organizzazione di addestramento.

L'emergere di una nuova élite di governo criminale.

I gruppi criminali di contrabbando hanno svolto un ruolo chiave di facilitazione, finanziando attività illecite in Afghanistan, fornendo copertura per l'importazione e l'esportazione di materie prime necessarie e anche colmando il divario per concludere accordi che richiedono una cooperazione indiretta tra insorti e funzionari statali (che rimangono ufficialmente in guerra). La complessa rete di relazioni costruita da Haji Juma Khan, ex principale trafficante di eroina in Afghanistan, illustra come i legami politico-criminali tagliano le linee di battaglia, dimostrando che i profitti della droga hanno la meglio sull'etnia, sulla tribù e sulla politica nella guerra afghana. Khan, che è stato arrestato nel 2007 e portato negli Stati Uniti per essere processato, è stato fino ad allora il contrabbandiere dominante nel sud-ovest dell'Afghanistan, dove ha subappaltato i combattenti talebani per proteggere i suoi campi di papaveri, i convogli di droga e gli impianti di lavorazione dell'eroina. Per garantire che le forze di sicurezza afghane non bloccassero le sue spedizioni, Khan avrebbe stretto un accordo con Ahmed Wali Karzai per coordinare il traffico di eroina nel sud.
Ha anche pagato l'intelligence e gli agenti di frontiera in Pakistan e Iran ed era persino sul libro paga della CIA. Secondo i funzionari statunitensi che hanno tracciato la rete, il nipote di Khan, Hafiz Akhtar, ha preso il controllo e ha continuato a esportare spedizioni multitonnellate di stupefacenti dall'Afghanistan, usando uomini armati talebani per proteggere le sue spedizioni. Akhtar è stato brevemente arrestato nel 2009 dalle forze statunitensi, che lo hanno consegnato al governo Karzai per rispettare un accordo secondo cui le forze della NATO non detenevano detenuti a tempo indeterminato. In una mossa che suggerisce una collaborazione persistente e una collusione tra trafficanti di droga e funzionari afgani, l'amministrazione Karzai ha rilasciato Akhtar entro 72 ore. È apparso così indifferente a un successivo arresto che è tornato a utilizzare lo stesso telefono satellitare che aveva usato prima, anche se apparentemente consapevole che le autorità lo stavano seguendo.

Anche le principali operazioni di traffico e trasporto in Afghanistan si sono integrate strettamente con figure potenti nei governi federale e provinciale e nell'insurrezione. Indagini ufficiali e resoconti dei media hanno indicato che i trafficanti di oppio hanno comprato centinaia di capi di polizia, giudici e altri funzionari, inclusi alti membri dell'amministrazione di Kabul, in accordi che attraversano le linee nemiche. Il defunto fratellastro del presidente Karzai, come detto, avrebbe cospirato con Haji Juma Khan, un trafficante di droga strettamente allineato con i talebani, per prendere il controllo delle operazioni di oppio aperte nel sud dopo che il governo degli Stati Uniti aveva arrestato Haji Bashar Noorzai, un altro leader contrabbandiere.


I collegamenti tra l'industria dei trasporti, potenti signori della guerra e il regime di Kabul hanno anche causato l'emergere di una nuova e potente élite afghana con una significativa partecipazione finanziaria nel prolungare lo status quo e, con esso, il conflitto. Il potente Watan Group, per esempio, gestito da due dei cugini di Hamid Karzai, aveva un contratto multimilionario con l'esercito americano fino a quando un'indagine durata un anno ha scoperto indicazioni che l'azienda stava operando un racket di protezione illecita incanalando denaro per l'insurrezione. Un'altra azienda che ha attirato l'attenzione è stata la NLC Holdings, di proprietà e gestita da Hamed Wardak, il figlio istruito negli Stati Uniti dell'ex ministro della Difesa, il generale Rahim Wardak. Come parte della dottrina militare del "denaro come sistema di armi", NLC e altre cinque compagnie di autotrasporti locali hanno visto i loro contratti aumentare di sei volte nel 2008, a 360 milioni di dollari l'anno, anche se la stessa NLC non ha mai posseduto un singolo camion. Invece, Wardak era appollaiato in cima a una torbida piramide di subappaltatori che fornivano i camion e ne proteggevano il passaggio. funzionari militari statunitensi hanno affermato che il sistema ha funzionato e che i convogli sono passati, ma hanno ammesso di sapere poco su come venivano erogati i pagamenti. Non è chiaro come il ritiro degli Stati Uniti e della NATO influenzerà questo mercato - e l'economia illecita afgana in generale - rimane poco chiaro, ma le grandi somme che i principali intermediari del potere hanno guadagnato sollevano la possibilità che alcuni possano sentirsi motivati ​​a mantenere le forze statunitensi nella regione.

Sembra che anche gli intermediari del potere a livello provinciale e distrettuale abbiano tratto vantaggio direttamente lungo le pericolose autostrade dell'Afghanistan. Matiullah Khan, un ex poliziotto analfabeta della polizia stradale nella pericolosa provincia meridionale di Oruzgan, ad esempio, ha istituito un esercito privato che ha guadagnato milioni di dollari ogni anno proteggendo i convogli della NATO e che ha anche condotto operazioni a fianco delle forze speciali statunitensi. Funzionari militari stranieri hanno affermato che persone come Matiullah hanno contribuito a colmare un vuoto in aree in cui mancavano i servizi di sicurezza dello stato, anche se al prezzo di minare le stesse istituzioni che la NATO stava cercando di costruire. Un giorno alla settimana, Matiullah e i suoi uomini percorrevano un tratto di autostrada particolarmente pericoloso che collegava Kandahar con Oruzgan e lo dichiaravano aperto, addebitando $ 1.200 per il passaggio sicuro di ogni camion cargo della NATO, o $ 800 per quelli più piccoli. Il reddito di Matiullah Khan, secondo uno dei suoi stessi aiutanti, ammontava a 2,5 milioni di dollari al mese; Funzionari statunitensi hanno suggerito che stava anche proteggendo le spedizioni di oppio nella sua zona di controllo.

I signori della guerra come Matiullah potrebbero aver mantenuto le strade sicure per i camion militari, ma i funzionari della NATO hanno affermato che i dati raccolti suggeriscono che queste reti spesso pianificano di estendere i loro contratti. Uno studio militare statunitense ha scoperto che gli attacchi alle strade protette da uomini armati pagati sono aumentati, in media, di più di tre volte negli ultimi tre mesi del loro contratto con la NATO.
Applicando la logica dell'azione collettiva, uomini forti come Matiullah Khan hanno senza dubbio percepito un vantaggio nel prolungare il caos lungo le autostrade dell'Afghanistan e potrebbero persino aver colluso o coordinato attacchi alle proprie operazioni per sostenere lo status quo. Le entrate illecite da narcotici e altri contrabbando, e la problematica questione delle tasse di protezione lungo le autostrade dell'Afghanistan, superavano di gran lunga le entrate potenziali che i profittatori di guerra come Matiullah Khan potrebbero probabilmente guadagnare da un'economia in tempo di pace. La sfida in Afghanistan è rimasta che l'economia illecita del paese è fondamentale per l'equilibrio di potere esistente. Thomas Schweich, l'ex zar della droga degli Stati Uniti in Afghanistan, ha scritto: "Il problema è che è improbabile che i combattimenti finiscano finché i talebani possono finanziarsi attraverso la droga e finché il governo di Kabul dipenderà dall'oppio per sostenere la propria presa. al potere».

La via del potere dei talebani.

Il controllo e la protezione delle risorse e delle industrie illecite ha fornito agli insorti e alle strutture di potere illecite associate un grado di legittimità che consente loro di mobilitare forze combattenti e altro sostegno pubblico. Vediamo prove di questo fenomeno in Afghanistan, dove civili e piccole imprese si sono rivolti ai talebani come esecutori dei contratti e dove gli insorti hanno fornito servizi "pubblici" chiave, come l'istruzione nelle madrasse e la risoluzione delle controversie. Gli insorti hanno rafforzato il loro status in alcune comunità rurali dove continuano a essere percepiti come più efficienti e meno corrotti dello stato. Ma la predazione e la violenza da parte degli insorti hanno impedito ai talebani di capitalizzare pienamente su qualunque capitale politico l'insurrezione abbia guadagnato proteggendo le attività illecite. Nei sondaggi e nelle interviste sul campo, i talebani rimangono profondamente impopolari.

I leader talebani sono sembrati a volte riconoscere il rischio strategico di alienare la popolazione. Nel 2009, ad esempio, la Quetta Shura ha emesso un nuovo codice di condotta in un apparente tentativo sia di esercitare il controllo sui comandanti sul campo talebani violenti e indisciplinati, sia di migliorare le relazioni con i comuni afghani, istituendo un governo ombra civile a livello locale. Sotto la nuova struttura, i talebani regolarono le aliquote fiscali che i comandanti potevano applicare al pubblico, e crearono anche commissioni a livello provinciale dove gli afgani potevano presentare le loro richieste o reclami a un consiglio locale di studiosi religiosi, che poi doveva rispondere al consiglio esecutivo in Quetta.

Motivi strategici e finanziari sembravano essere dietro la revisione. “La ragione per cui hanno cambiato la loro tattica è che vogliono prepararsi per una lotta di lungo  termine, e per questo hanno bisogno di sostegno da parte dei cittadini; hanno bisogno di fonti di reddito locali", ha detto Wahid Muzhdah, un ex funzionario talebano che in seguito ha seguito l'insurrezione. Apparentemente, il codice è stato applicato in modo imprevedibile, sebbene i civili afghani abbiano spesso elogiato il sistema di giustizia ombra talebano per essere rapido ed equo e abbiano riferito che i combattenti talebani li hanno estorti meno di quanto abbiano fatto i funzionari statali corrotti. Ma alcuni civili hanno anche affermato di aver collaborato con l'insurrezione semplicemente per paura. Le “lettere notturne” dei talebani, distribuite nelle comunità rurali – e sostenute da vere e proprie campagne di assassinio – minacciavano abitualmente lo smembramento o una morte orribile per coloro che lavoravano con il governo o le forze straniere.

La rete Haqqani operava come uno stato ombra nelle sue zone di controllo, gestendo forze di polizia e madrasse e un sistema di gestione delle controversie che era ben considerato e temuto a livello locale. I leader di Haqqani sono intervenuti in occasioni chiave negli ultimi anni per risolvere le controversie tra altri gruppi militanti in Afghanistan e Pakistan, in particolare contribuendo a garantire una transizione ordinata del potere nei talebani pakistani dopo che l'ex emiro del gruppo, Baitullah Mehsud, è stato ucciso nell'agosto 2009 sciopero dei droni.

La comunità imprenditoriale locale e le tribù rivali hanno anche coinvolto il sistema di giustizia ombra Haqqani. Fonti locali hanno riferito che i talebani riscuotevano commissioni per la risoluzione delle controversie e avrebbero anche detenuto "cauzioni" durante la negoziazione delle controversie. I talebani di tanto in tanto confiscavano questo denaro se una delle parti non rispettava il patto.

Gli Haqqani hanno anche gestito più di 80 madrasse e basi di addestramento. Questi servono come pensioni e stazioni di passaggio per combattenti stranieri e gruppi terroristici e, quindi, potrebbero essere visti come un terreno fertile per la cooperazione tra le organizzazioni jihadiste. Il sistema delle madrasse caratterizza la rete intrecciata di contrattazione politica ed economica che ha sostenuto le interazioni tra gli Haqqani, altri attori militanti, la comunità degli affari illeciti e la popolazione. Le madrasse sono servite come canali chiave per i corrieri in contanti che spostano proventi illeciti fuori dall'Afghanistan e per i leader della rete che inviano pagamenti mensili degli stipendi ai combattenti all'interno del paese. Inoltre, le madrasse offrono vitto, alloggio e istruzione gratuiti per i giovani poveri, fornendo così un servizio vitale alle famiglie povere che altrimenti non possono nutrire e scolarizzare i propri figli. Ciò ha contribuito a fornire un flusso apparentemente infinito di giovani militanti alla rete, che è stata in grado di sostenere perdite mensili di circa 150 uomini e ancora rigenerare le sue forze. Fonti locali hanno suggerito che gli Haqqani sostenessero alti costi giornalieri per nutrire e alloggiare i militanti, costi che si credeva fossero in parte coperti dai loro partner nelle industrie locali del contrabbando e dei trasporti.

Anche altri intermediari del potere in tutto l'Afghanistan hanno fornito i servizi di uno stato ombra, costruendo strade, scuole e persino ospedali per le comunità locali. Ad esempio, il contrabbandiere Haji Juma Khan ha finanziato progetti stradali ed energetici nel sud-ovest, nonché progetti di bonifica del deserto per aiutare le comunità di coltivatori di papavero a espandersi in un territorio arido. Un altro contrabbandiere con sede in Pakistan, Sakhi Dost Jan Notezai, ha gestito un ospedale di quattro piani dove i combattenti talebani feriti sul campo di battaglia potevano ricevere cure mediche gratuite. Il fatto che i servizi pubblici gestiti da reti illecite abbiano sostenuto e interagito con gruppi di insorti non dovrebbe suggerire che questi gruppi fossero la stessa cosa, o che i loro obiettivi politici fossero sempre coerenti. Piuttosto, l'approfondimento dei livelli di cooperazione suggerisce una dipendenza simbiotica. Un elemento chiave da cui dipendevano entrambi era la governance debole.

Vi sono indicazioni crescenti, tuttavia, che i crescenti livelli di criminalità organizzata, insieme agli alti livelli di violenza terroristica, abbiano minato il sostegno pubblico, soprattutto perché le comunità locali sono state le principali vittime di entrambi. I militanti potrebbero aver protetto alcune economie illecite, ottenendo così un certo sostegno pubblico da parte dei membri della comunità che cercavano di proteggere la loro fonte di reddito. Ma l'interazione dei militanti con i civili era anche predatoria per natura, sia nelle tasse e nei diritti di protezione addebitati dai militanti, sia perché l'instabilità che creavano ostacolava lo sviluppo di alternative lecite. I membri della comunità locale a volte hanno collaborato con i militanti come strategia di coping, ma questo non significa che abbracciassero i militanti come una forza popolare.

È difficile caratterizzare l'insurrezione afgana in generale, composta com'è di varie parti mutevoli. Ma in generale, possiamo descrivere l'insurrezione come una struttura di potere illecita che ha impiegato la violenza per opporsi al processo di pace. Tuttavia, almeno alcune, se non la maggior parte, fazioni hanno dimostrato a volte interessi negoziabili e, in certi punti, potrebbero anche essere state suscettibili di un grande affare. In effetti, varie fazioni sembravano essere più aperte alla negoziazione subito dopo l'invasione del 2001, il che significa che le circostanze si sono, di fatto, deteriorate da allora. In effetti, il cambiamento più significativo tra il 2001 e il 2015 è che ora si sovrappongono talebani e IPS legati allo stato, che collaborano per trarre profitto dal conflitto in corso, un fattore che la strategia della NATO ha completamente mancato di affrontare. Ciò ha prodotto un ambiente in cui i mediatori di potere su entrambi i lati del campo di battaglia hanno incentivi finanziari significativi per rovinare qualsiasi processo di pace. Il ritiro delle forze internazionali avrà inevitabilmente un effetto sulle loro opportunità economiche, sebbene possa semplicemente causare un aumento delle attività illecite, in particolare nel traffico di droga.

Il rapporto dell'insurrezione con il processo di pace

I primi sforzi di riconciliazione informale da parte di insorti e trafficanti vengono sprecati. Nei mesi successivi all'inizio dell'intervento guidato dagli Stati Uniti in Afghanistan, ci sono state indicazioni allettanti che figure di spicco dei talebani erano pronte a riconciliarsi con il governo Karzai sostenuto dagli Stati Uniti e che i principali narcotrafficanti erano favorevoli, persino disposti, ad aiutare a facilitare la pace processi. Secondo quanto riferito, membri anziani della cerchia ristretta del mullah Omar hanno inviato una lettera al presidente Karzai, affermando di avere il permesso del leader talebano di arrendersi. Ma sotto la pressione di Washington e di alti funzionari dell'Alleanza del Nord anti-talebana, secondo quanto riferito Karzai ignorò l'apertura e gli ufficiali talebani rimasero in Pakistan. Separatamente, Ibrahim Omari, un fratello di Jalaluddin Haqqani, si è arreso al governo di Kabul subito dopo la caduta del governo talebano, dopo di che il Ministero della Difesa, che era dominato dall'Alleanza del Nord anti-talebana, lo ha rapidamente arrestato.

Indipendentemente dal fatto che il periodo di Omari a Kabul abbia comportato o meno un discorso di riconciliazione per le forze combattenti di suo fratello, non si è sviluppato nulla di concreto, e in seguito gli è stato tranquillamente permesso di tornare in Pakistan.

Pochi mesi dopo, gli aerei da guerra statunitensi hanno bombardato un convoglio di anziani tribali presumibilmente in viaggio dal sud-est dell'Afghanistan per partecipare all'inaugurazione del presidente Karzai. Dozzine sono morte nell'attacco aereo, con notizie che suggeriscono che alcuni erano ex talebani, tra cui membri di spicco della tribù Zadran di Haqqani.

Più o meno nello stesso periodo, un altro gruppo di ex talebani ha cercato di presentarsi come un'alternativa moderata. Al gruppo è stato permesso di tornare a Kabul ed è stato sistemato in una foresteria del governo, ma la dottrina statunitense di non parlare con i terroristi ha impedito al gruppo un ruolo concreto nel nuovo regime.

Altri sforzi per riconciliarsi con gli insorti furono scarsi. Un programma finanziato dall'estero volto a invogliare i combattenti talebani a cambiare fazione offrendo incentivi finanziari si è concluso con un fallimento e accuse di corruzione. Le valutazioni hanno rilevato che pochi o nessun talebano noto, per non parlare dei leader anziani delle tre principali fazioni, erano tra le 4.634 persone che avevano aderito al programma entro ottobre 2007.  I governi saudita e degli Emirati e le Nazioni Unite hanno facilitato una serie separata di indagini esplorative iniziative diplomatiche con persone vicine ai talebani. Neanche da questi primi incontri si è evoluto nulla di concreto.

C'erano anche opportunità di stringere accordi con i principali trafficanti di droga. Haji Juma Khan è stato brevemente detenuto dalle forze statunitensi alla fine del 2001, dopo di che avrebbe promesso di aiutarli a rintracciare i terroristi.  Sarebbe rimasto sul libro paga della CIA fino al suo arresto nel 2008 con l'accusa di traffico di stupefacenti.  Haji Bashar Noorzai, un altro importante trafficante afghano e finanziere talebano, ha preso contatto con le truppe statunitensi subito dopo il loro arrivo nella provincia meridionale di Kandahar. Ha consegnato camion carichi di armi talebane e si è offerto di negoziare la resa delle figure di spicco della rete. Sia Juma Khan che Noorzai volevano un ruolo nel nuovo governo ed economia, e un'amnistia per i loro legami con narcotici e talebani In altre parole, avevano interessi negoziabili.

Le trattative con i contrabbandieri continuarono, di tanto in tanto, nel decennio successivo, con Juma Khan che fece anche un viaggio nel 2006 negli Stati Uniti come ospite del governo. Alla fine, le forze dell'ordine statunitensi hanno arrestato entrambi gli uomini: Noorzai nel 2005 e Juma Khan nel 2008. Noorzai è stato detenuto a New York City dopo essere volato lì pensando di avere un accordo di amnistia con le autorità statunitensi. Se questi due contrabbandieri abbiano mai avuto intenzione di abbandonare il traffico di stupefacenti rimane una questione aperta. Ciò che è pertinente è che entrambi gli uomini sembravano disposti a riconciliarsi, purché potessero sfuggire alla prigione e mantenere la loro statura nella comunità.

I talebani tornano a combattere; si approfondiscono i rapporti con i trafficanti. Un'altra questione aperta è se la leadership talebana avrebbe abbracciato, o addirittura avviato, un processo di riconciliazione, se ce ne fosse stato uno dopo la caduta dal potere nel 2001. Ma quando non sono emerse prospettive per farlo, i comandanti talebani e i principali trafficanti si sono riuniti nel campagna meridionale e in Pakistan, alcuni raccolgono denaro vendendo scorte di oppio. I talebani hanno iniziato a lanciare attacchi a bassa intensità nel 2003, tendendo imboscate agli operatori umanitari stranieri e facendo esplodere bombe. Tuttavia, non hanno causato gravi interruzioni alle elezioni presidenziali del 2004 e il neoeletto presidente Karzai ha risposto dichiarando che qualsiasi talebano che volesse tornare a vivere come cittadini normali sarebbe stato il benvenuto.

Nel sud rurale, la produzione di oppio ha continuato a crescere, raggiungendo un massimo di 193.000 ettari coltivati ​​a papavero nel 2007, secondo i dati dell'UNODC. Gli attori talebani hanno ampliato e diversificato i loro modi di trarre profitto dal traffico di droga. A livello di villaggio, i subcomandanti talebani hanno guadagnato denaro tassando i coltivatori di papaveri e i trasportatori. Nel corso del tempo, i comandanti in grado di consolidare il potere nelle regioni produttrici di papavero nel sud si sono estesi all'attività di gestione di laboratori di elaborazione di eroina e morfina e persino di esportazione di partite di stupefacenti. Fino al 2009, circa, le reti di trafficanti, con sede principalmente in Pakistan e Iran, dominavano l'attività di esportazione di partite di droga dall'Afghanistan. Ma anche questo ha cominciato a cambiare, in parte perché le forze antidroga straniere (principalmente britanniche e americane) hanno arrestato i principali trafficanti, aprendo uno spazio nel mercato per i nuovi entranti. Potenti comandanti talebani, tra cui il mullah Naim Barich a Helmand, sono entrati in quel vuoto. Barich e altri come lui guadagnarono ricchezza e autonomia crescenti, rendendo l'insurrezione più frammentata ma anche meglio finanziata e meglio armata.

La forma mutevole e più frammentata dell'insurrezione e l'ampliamento del mercato della droga hanno portato ulteriori livelli di complessità per gli aspiranti operatori di pace. Ancora più importante, il traffico di stupefacenti ha avuto un effetto profondamente corrosivo sul governo afghano, corrompendo alti funzionari, svuotando istituzioni statali già deboli e creando disincentivi finanziari per i funzionari a lavorare per stabilizzare il paese. Nel frattempo, con l'aumento dell'insicurezza nel sud e nel sud-ovest, dove i combattimenti e le cattive condizioni di trasporto hanno limitato l'accesso di molti agricoltori ai mercati delle colture lecite, la coltivazione del papavero è diventata "una coltura a basso rischio in un ambiente ad alto rischio". La corruzione, i narcotici e la scarsa sicurezza hanno ostacolato l'emergere di una sana economia lecita mentre una campagna di eradicazione finanziata dagli Stati Uniti ha fatto infuriare i contadini poveri e ha spinto alcuni a sostenere l'insurrezione per proteggere i propri mezzi di sussistenza. Iniziative diplomatiche e politiche hanno rilanciato il processo di pace, poi vacillato.

Dopo essere salito al potere nel 2009, l'amministrazione Obama ha cercato di proseguire i colloqui di pace con la leadership talebana nella speranza di elaborare un grande accordo di pace con gli insorti. Obama ha nominato Richard Holbrooke, un artefice degli accordi di pace di Dayton del 1995 in Bosnia, per sovrintendere allo sforzo, incentrato sulla promozione dei colloqui tra Kabul e i talebani. Il piano prevedeva anche un aumento degli aiuti esteri volti ad attirare le comunità pashtun con la promessa di posti di lavoro e sviluppo.

Molti afghani erano dubbiosi della strategia e la discordia è sorta a livello locale e internazionale sulla forma e la velocità del processo. Alcuni non pashtun ed ex leader dell'Alleanza del Nord, che avevano combattuto i talebani, si sono lamentati del fatto che incanalare milioni di dollari nelle regioni dominate dai talebani nel sud dell'Afghanistan avvantaggerebbe ingiustamente i pashtun etnici e ricompenserebbe coloro che avevano combattuto il governo. Molti afgani, osservatori e analisti dubitavano che i talebani avrebbero accettato di rinunciare alla violenza, recidere i legami con al-Qaeda e rispettare la costituzione afgana, le tre richieste fondamentali del governo Karzai. Nel frattempo, i gruppi di donne e le organizzazioni per i diritti umani sia all'interno che all'esterno dell'Afghanistan temevano che accogliere la leadership talebana avrebbe portato a un'inversione delle conquiste sui diritti delle donne fatte dal 2001 e avrebbe annullato le speranze di ritenere i leader talebani responsabili per le violazioni dei diritti umani. "Penso che stia solo legalizzando l'impunità", ha detto Sima Samar, presidente della Commissione indipendente per i diritti umani dell'Afghanistan. “Nessuno è responsabile, né per i crimini passati né per quelli futuri. Chiunque può entrare a far parte del governo e sarà protetto”. Persino i funzionari talebani hanno espresso scetticismo, affermando che nessun reale progresso potrebbe essere fatto mentre le forze statunitensi sono rimaste sul campo in tutto l'Afghanistan.

All'interno del governo degli Stati Uniti, sono emerse forti differenze sulla struttura e sullo scopo dei colloqui con i talebani, e diverse agenzie governative sembravano spesso lavorare con obiettivi contrastanti.

I leader militari statunitensi hanno suggerito che un'ondata di truppe statunitensi potrebbe spingere i talebani in una posizione di contrattazione più debole e spingere più insorti di basso e medio rango a disertare.  L'intelligence militare statunitense ha valutato la leadership talebana debole, divisa e non più in grado di esercitare il comando e il controllo sulle sue forze all'interno dell'Afghanistan. I principali diplomatici, nel frattempo, credevano di poter attirare alti comandanti talebani e in privato dubitavano che la tanto decantata campagna di controinsurrezione del Pentagono stesse facendo molti progressi. Una serie di fughe di notizie e resoconti dei media di alto profilo hanno esacerbato il dibattito negli Stati Uniti su come perseguire la riconciliazione, alimentando la sfiducia tra la Casa Bianca e il Pentagono e portando infine al licenziamento del generale Stanley McChrystal, il comandante che il presidente Obama aveva scelto personalmente per guidare il missione lì. Le forze dell'ordine statunitensi hanno aggiunto un altro livello di complessità al processo arrestando e designando come obiettivi i trafficanti chiave e i funzionari talebani. Alcuni diplomatici statunitensi si sono lamentati del fatto che le designazioni limiterebbero le opzioni per i negoziati poiché la legge degli Stati Uniti vieta di negoziare con individui designati come principali trafficanti di stupefacenti.

Altri stati della coalizione della NATO non hanno sempre visto d'accordo la sostanza o il ritmo degli sforzi di riconciliazione. Mentre i leader militari statunitensi volevano più tempo per sottomettere i talebani, gli alleati britannici ed europei, di fronte a una forte disapprovazione interna per la lunga guerra, sembravano più desiderosi di vedere l'inizio dei negoziati indipendentemente dalle condizioni. Queste controversie interne, che hanno avuto luogo nei media globali, hanno impedito l'unità degli sforzi a livello nazionale e internazionale. Inoltre, non c'erano praticamente discussioni sostanziali sulle questioni economiche sottostanti che alimentavano la violenza - in particolare, il traffico di stupefacenti - per non parlare delle offerte della comunità internazionale per fornire sostegno economico e sussidi agricoli che potrebbero aiutare a svezzare l'economia dell'Afghanistan dall'eroina.

Nonostante tutte queste differenze, lo sforzo di riconciliazione è sembrato brevemente andare avanti nel 2010.
Karzai ha affermato che i colloqui con i talebani di Quetta Shura erano in corso e ha nominato 70 leader tribali e politici nel suo Alto Consiglio di pace, che doveva guidare i futuri negoziati. I leader della NATO hanno confermato di aver facilitato i colloqui fornendo sicurezza e supporto tecnico. All'incirca nello stesso periodo, anche il governo di Kabul ha contattato l'HIG e due alti funzionari dell'HIG hanno incontrato Karzai a Kabul per colloqui, anche se tali conversazioni si sono concluse senza significativi progressi. Anche il leader della rete Haqqani ha segnalato di essere pronto a riconciliarsi. In una rara intervista ai media nel 2011, Sirajuddin Haqqani, figlio di Jalaluddin e leader de facto della rete, ha affermato che il suo gruppo avrebbe preso parte ai colloqui di pace con il governo di Kabul e gli Stati Uniti, purché la Quetta Shura avesse approvato il processo.

Significativamente, il primo incontro ad alto livello tra il regime di Kabul e la Quetta Shura ha riunito il fratellastro di Karzai Ahmed Wali e il mullah Baradar, il secondo in comando dei talebani e una figura chiave nel coordinamento della produzione di oppio e delle esportazioni di eroina, appena un anno prima che Wali fosse ucciso.


Il quotidiano britannico Telegraph ha riferito che i due si sono incontrati nella città di confine di Spin Boldak, una base per le principali reti di autotrasporti pashtun, e che il loro incontro si è concentrato sul lucroso commercio di eroina del paese. "Baradar controlla una grossa partecipazione nel traffico di droga a Kandahar", ha detto una fonte anonima citata al Telegraph . “In un certo senso è un accordo di pace, che riduce il conflitto tra il governo e i talebani, secondo gli interessi privati”.

È significativo che le questioni economiche e il commercio – non le differenze politiche o etniche, i finanziamenti per lo sviluppo, i diritti delle donne o una soluzione ai combattimenti – abbiano dettato l'agenda del primo incontro ad alto livello tra il regime di Karzai e i talebani. Questi mediatori di potere volevano assicurarsi che i fattori economici sottostanti - il traffico di droga, in particolare - fossero discussi prima che uscissero altre rimostranze politiche e questioni fondamentali.

Il processo è stato rapidamente interrotto da uno spoiler regionale. Il governo pakistano ha risposto alla notizia dell'incontro di Spin Boldak arrestando Baradar e una mezza dozzina di altri alti funzionari e comandanti talebani.


Islamabad ha così mostrato la sua mano e ha dimostrato di avere la capacità di rastrellare i funzionari talebani rifugiati nel suo territorio ogni volta che lo desiderava. Come ha scritto Thomas Ruttig, uno dei principali analisti sull'Afghanistan e sul processo di riconciliazione, "Con questi [arresti], i militari pakistani hanno de facto rivendicato il veto su tutti i negoziati con i talebani e quindi sul futuro politico dell'Afghanistan". Forse più di chiunque altro nella regione, il Pakistan ha avuto la capacità di rovinare qualsiasi processo di riconciliazione, soprattutto da quando nel suo territorio erano basate le stesse reti che trasportavano merci lecite e illecite da e verso l'Afghanistan meridionale.

Lo sforzo di pace ha continuato ad affrontare grandi sfide, indicando che gli spoiler (non è mai stato chiaro esattamente chi) intendessero interrompere il processo di riconciliazione ancor prima che prendesse il via. Alla fine del 2010, è emerso che un uomo coinvolto in incontri segreti con funzionari afgani, che aveva ricevuto fino a $ 500.000 in pagamenti dalla NATO, era, in effetti, un impostore. In seguito è stato identificato come un negoziante di Quetta, in Pakistan, e non un rappresentante della Quetta Shura, come inizialmente avevano creduto i negoziatori. Questo inganno ha profondamente screditato lo sforzo e ha messo a fuoco la complessità di affrontare reti di ribelli così segrete e frammentate. Poi, nel settembre 2011, un assassino ha fatto esplodere l'esplosivo nascosto nel suo turbante mentre abbracciava Burhanuddin Rabbani, il presidente dell'Alto Consiglio di pace di Karzai, in un classico e devastante attacco di spoiler.

L'attentatore suicida, che si spacciava per un emissario talebano portando messaggi di conciliazione, ha inferto un colpo rovinoso allo sforzo più produttivo di Kabul fino ad oggi sulla riconciliazione con i talebani. L'assassinio di Rabbani, di etnia tagika ed ex presidente dell'Afghanistan, non solo ha minacciato di frantumare fragili alleanze tra i gruppi etnici del Paese, ma ha anche illustrato chiaramente la capacità e la volontà di anonimi spoiler di interrompere lo sforzo di pace. Secondo Matt Waldman, un collega del Belfer Center di Harvard che ha avuto contatti con la leadership degli insorti, l'uccisione di Rabbani non è stata approvata dal consiglio direttivo dei talebani. Ma ciò non esclude la possibilità che siano coinvolte persone all'interno dei talebani, magari con l'appoggio pachistano. Il Consiglio di pace non ha mai ripreso lo slancio che aveva prima dell'uccisione di Rabbani, È chiaro che durante tutto il processo, gli interessi dei talebani sono rimasti negoziabili e almeno alcuni leader insorti sono stati motivati ​​a preservare i propri interessi economici, ottenendo anche l'amnistia e un ruolo nella futura struttura del potere.

Strategia internazionale e suo impatto

In definitiva, è sempre stato difficile accertare il baricentro dello sforzo americano in Afghanistan. L'amministrazione Obama sembrava condurre una strategia su due fronti: raggiungere contemporaneamente i funzionari talebani con una mano mentre cercava di decimare militarmente le loro reti con l'altra. Si può sostenere che lo sforzo di conciliazione ne ha risentito particolarmente. Anche di recente, nel 2014, funzionari, accademici e giornalisti vicini allo sforzo di riconciliazione afghano affermano che è stato raggiunto poco di valore concreto. Le parti chiave rimangono divise su quale linea d'azione perseguire, nulla può ancora essere definito un processo di riconciliazione, e il Pakistan continua ad affermare il suo ruolo di arbitro e spoiler.

La storia degli sforzi di riconciliazione durante il 2011-12 è esemplificativa. Nel 2011, secondo diplomatici e altri vicini al processo, si è svolta una serie di incontri segreti produttivi tra funzionari statunitensi e talebani, ma molto poco della conversazione ha toccato questioni sostanziali o il potenziale quadro per un processo di pace. "Da quello che sappiamo, ci sono state sessioni di indagine ed esplorazione per scambiare opinioni e punti di vista e per sviluppare idee per andare avanti", ha detto Waldman. I dibattiti non hanno affrontato i fattori sottostanti che hanno alimentato la violenza, come la povertà endemica, la militanza regionale, la rivalità indo-pakistana o il traffico di stupefacenti e altri contrabbando.

All'inizio del 2012, i talebani sembravano avviarsi verso colloqui formali con la coalizione guidata dagli Stati Uniti in Afghanistan. I talebani hanno annunciato di aver raggiunto un accordo per aprire un ufficio politico in Qatar che potrebbe condurre negoziati diretti sulla fine della guerra afghana. Ma era meno chiaro se i talebani volessero lavorare per un accordo di pace globale o semplicemente volessero che la NATO ponesse fine alle sue operazioni in Afghanistan nel 2014, come previsto, rimuovendo così un grosso ostacolo al ritorno al potere dei talebani in tutto o in parte nazione. I talebani volevano il ritorno dei prigionieri di alto rango detenuti a Guantanamo Bay, a Cuba, e secondo quanto riferito hanno tenuto incontri per discuterne con l'inviato speciale degli Stati Uniti Marc Grossman, che aveva sostituito l'ambasciatore Holbrooke alla morte di Holbrooke nel 2010. Nel marzo 2012, tuttavia, i talebani hanno annunciato il ritiro dei piani per l'apertura della struttura del Qatar e la fine di ulteriori colloqui "inutili" con gli americani. In una dichiarazione pubblicata su un sito web dei talebani, il gruppo ha accusato il crollo della "posizione [statunitense] alternata e in continua evoluzione".

L'impressione generale era che l'amministrazione statunitense percepisse gli sforzi di riconciliazione come un'estensione della campagna militare, volta a dividere e indebolire l'insurrezione piuttosto che lavorare per un vero accordo di pace.

Sotto il presidente Obama, il numero di attacchi di droni segnalati nelle aree tribali del Pakistan è aumentato drammaticamente, così come le uccisioni mirate di talebani da parte delle forze speciali statunitensi. Alcuni analisti hanno accusato questo duplice approccio di mira per aver allontanato i talebani dal tavolo delle trattative. Forse in modo più significativo, è anche costato il sostegno pubblico in Afghanistan causando un aumento percepito delle vittime civili. La strategia degli Stati Uniti ha senza dubbio prodotto risultati tattici: da metà maggio a metà agosto nel solo 2011, 350 comandanti talebani di medio livello sarebbero stati uccisi o catturati. Ciò che non è chiaro è se questi risultati abbiano effettivamente danneggiato i talebani militarmente o politicamente. Alcuni diplomatici e analisti dell'intelligence hanno percepito i talebani come una forza indebolita, demoralizzata e sempre più divisa. Ma la strategia non sembrava rallentare l'uso di ordigni esplosivi improvvisati per uccidere e mutilare le truppe della NATO, né ha influito sugli sforzi di reclutamento dei talebani e sulle operazioni del governo ombra. Nel frattempo, i talebani hanno risposto all'intensificarsi dello sforzo bellico statunitense con la propria campagna di omicidi contro funzionari pubblici, operatori umanitari e civili. Gli insorti hanno anche lanciato attacchi di alto profilo a Kabul, che hanno causato principalmente vittime civili afgane.

Le divisioni e la paranoia all'interno del governo afghano hanno ulteriormente ostacolato i progressi. I membri più anziani dell'ex Alleanza del Nord, che ha combattuto i talebani negli anni '90, sono rimasti ostili a qualsiasi discorso di concessioni ai talebani. E la comunità sciita hazara, che aveva subito massacri etnici per mano dei talebani negli anni '90, ha espresso particolari preoccupazioni per la sicurezza su qualsiasi accordo che consenta il ritorno dei talebani. Nel frattempo, a causa della sfiducia tra il governo Karzai e gli americani, i funzionari di Washington hanno insistito sul fatto che si sarebbero incontrati con i talebani solo se il governo di Kabul avesse partecipato. Il presidente Karzai sembrava a volte fare affidamento sul suo Consiglio di pace per gestire le questioni relative alla riconciliazione. In altri punti, sembrava appoggiarsi ai membri della sua cerchia ristretta.

Non sembravano esserci ulteriori sforzi per coinvolgere le principali organizzazioni di narcotrafficanti o la comunità dei camionisti per sostenere il processo di pace. "Questi sarebbero tra i problemi che vorresti discutere nel corso del processo, ma non sono mai arrivato così lontano", ha detto Waldman.

All'inizio del 2013, proprio quando l'amministrazione Obama ha annunciato l'intenzione di ritirare 34.000 soldati statunitensi entro la fine dell'anno, sembravano esserci rinnovati sforzi verso la riconciliazione. Dopo uno stallo alla fine del 2012 quando le elezioni presidenziali nazionali hanno attirato l'attenzione degli Stati Uniti, diplomatici e leader politici di otto paesi hanno iniziato a organizzare una campagna concertata per riunire il governo afghano e i suoi nemici talebani per negoziare un accordo di pace. All'inizio di febbraio, il primo ministro britannico David Cameron ha incontrato il presidente Karzai e il presidente del Pakistan Asif Ali Zardari per chiedere colloqui di pace rapidi. Settimane prima, a Washington, lo stesso Karzai si era impegnato pubblicamente affinché i suoi rappresentanti incontrassero una delegazione talebana in Qatar per avviare il processo. I funzionari hanno citato un crescente consenso sul fatto che la stabilità regionale richiedesse una sorta di ampio accordo con i talebani, dato che la maggior parte delle forze straniere si sarebbe ritirata entro i prossimi 12-18 mesi. Tuttavia, pochi funzionari pensavano che avrebbero raggiunto anche l'obiettivo limitato di portare il governo afghano e la leadership talebana al tavolo prima che la maggior parte delle forze combattenti statunitensi lasciasse l'Afghanistan nel 2014. Per gli insorti, l'imminente partenza delle truppe straniere era sicuramente un incentivo solo ad aspettare. C'era anche una crescente preoccupazione che la partenza delle forze straniere avrebbe causato un forte calo dell'attività economica, lasciando senza lavoro decine di migliaia di camionisti, guardie e altro personale locale che ha servito lo sforzo militare. Uno studio della Banca Mondiale del 2012 prevedeva che la crescita del PIL sarebbe scesa dal 9% nel 2010/11 a più vicino al 5% in media fino al 2018 e potrebbe diminuire ulteriormente a lungo termine. Ciò ha suscitato timori che il prelievo avrebbe rinvigorito l'economia della droga e altri contrabbando illecito, annullando i fragili guadagni ottenuti negli ultimi anni nella riduzione della coltivazione del papavero.

Conclusioni e Raccomandazioni

Conclusioni

Negoziare la pace è particolarmente impegnativo laddove i principali attori del conflitto hanno un importante interesse finanziario nel sostenere il disordine. Richiederebbe un approccio a livello regionale per affrontare o cooptare gli attori del conflitto, come le reti del traffico di droga, che hanno una capacità regionale di finanziare disordini e processi politici corrotti. Sfortunatamente, non c'è stata una tale strategia regionale in Afghanistan. In effetti, tutti i segnali indicano una comunità internazionale che desidera essere meno, non di più, impegnata in Afghanistan. L'economia illecita regionale, per non parlare dei crescenti tassi di dipendenza da oppio ed eroina, si rafforzerà da sola, mentre le strategie per districare questi problemi saranno lente, costose e complesse. È difficile immaginare che la comunità internazionale possa persino concordare una strategia globale per ridurre l'offerta e la domanda di stupefacenti nell'Asia centrale e meridionale. Pertanto, qualsiasi sforzo per ridurre o risolvere il conflitto dovrà tenere conto dell'economia della droga.

Negli anni successivi alla caduta del potere dei talebani, si sono perse opportunità. La comunità internazionale e il nuovo governo afghano avrebbero potuto avvicinarsi alle strutture di potere illecite e ai potenziali spoiler in vari modi. Una pista sarebbe stata quella di cooptarli e reintegrarli nell'economia lecita. Oppure avrebbero potuto essere formalmente designati come gruppi criminali e portati davanti alla giustizia. 125Sarebbe stato utile per i comandanti della NATO e la comunità internazionale identificare quali mediatori di potere consideravano al di là della riconciliazione, quali potevano essere considerati solidali e incorrotti, e quali cadevano in una zona grigia nel mezzo. Allora si sarebbe potuta sviluppare una strategia per colpire gli inconciliabili o degradare la loro capacità di fare del male, e per sostenere coloro che hanno portato stabilità e progresso. Tali azioni potrebbero aver indotto quegli attori nella "zona grigia" a ripulire il loro comportamento e diventare intermediari responsabili e reattivi nel nuovo regime. Nel frattempo, i programmi di sviluppo economico regionale per affrontare le reti ombra transnazionali potrebbero aver migliorato l'efficacia normativa.126 In Afghanistan, ciò avrebbe richiesto un impegno maggiore di quello che la comunità internazionale sembrava disposta a fare, e l'attuale riduzione suggerisce che trafficanti e camionisti avranno un'influenza considerevole sull'economia e sulla politica di quella regione per il prossimo futuro.

Raccomandazioni

Mentre le nazioni della NATO continuano a ritirare la maggior parte delle loro truppe nel 2015, è difficile immaginare che il capitolo finale del conflitto afghano possa essere scritto in tempi brevi. Sebbene sia troppo presto per un'autopsia sullo sforzo di riconciliazione, possiamo trarre quattro conclusioni generali sulle lezioni apprese.

Riconoscere e affrontare l'impatto dell'economia politica illecita sul conflitto.

Il processo di pace sarebbe più avanti se le potenze intervenienti avessero posto l'economia politica del conflitto in Afghanistan al centro dell'attenzione. Questo non vuol dire che la riconciliazione fosse anche l'opzione migliore: le strategie delle forze dell'ordine e le tattiche di controinsurrezione, se applicate correttamente fin dall'inizio, avrebbero potuto indebolire significativamente l'insurrezione. Ma il processo di pace era destinato a vacillare poiché non considerava centrali le questioni politico-economiche. L'Afghanistan è un luogo di diffusa scarsità, ma non c'è dubbio che il periodo dalla fine del 2001 al 2014 sia stato immensamente proficuo per le élite del conflitto, sia all'interno dello stato che all'interno dell'insurrezione. È razionale per coloro che traggono grandi profitti da un'economia di guerra cercare di prolungare il conflitto piuttosto che porvi fine. 127Per lo meno, i profittatori di guerra tenderanno a cercare una soluzione del conflitto che mantenga la loro presa sul potere e sulle risorse. 128 Dal 2001 gli sforzi per avviare uno sforzo di riconciliazione hanno fatto pochi progressi, e ciò è dovuto in parte al fatto che i colloqui iniziali si sono concentrati principalmente su questioni tattiche - scambio di prigionieri e arresto degli attacchi - piuttosto che su questioni finanziarie ed economiche. Vale la pena sottolineare ancora una volta che l'incontro ai massimi livelli tra i talebani e il regime di Karzai si è concentrato non su questioni politiche ma sul traffico di eroina. Per gli afghani, la spartizione del bottino del traffico di droga sembra essere stata una preoccupazione primaria.

Adottare un approccio flessibile alla riconciliazione con le strutture di potere illecite.

Una seconda lezione è che, per quanto possa sembrare sgradevole, a volte è meglio cooptare o riconciliarsi con strutture di potere illecite piuttosto che cercarne la distruzione. Nei mesi emozionanti dopo gli attacchi dell'11 settembre, quando le truppe statunitensi invasero per la prima volta l'Afghanistan, i funzionari statunitensi avevano poco appetito per la contrattazione con i talebani, gli Haqqani e i vari trafficanti di droga che si sono consegnati alle forze della coalizione o hanno cercato di sondare le opzioni per arrendersi. Anche a livello locale c'erano appelli alla giustizia che probabilmente avrebbero impedito la riconciliazione. Tuttavia, 13 anni dopo, lo stato afghano e la coalizione della NATO hanno fatto pochi progressi nella lotta contro l'insurrezione, e alcune fazioni insurgenti sono diventate molto più ricche e potenti grazie ai loro legami con la criminalità organizzata transnazionale. Inoltre nutrono 13 anni di sfiducia nei confronti degli Stati Uniti azioni e intenzioni. Come sottolinea Waldman, "La riluttanza da parte degli Stati Uniti a coinvolgere i talebani fino al 2011 significava che c'erano profondi dubbi all'interno dei talebani riguardo al raggiungimento di un'intesa con la coalizione".129

È possibile che i principali trafficanti e trasportatori siano stati coinvolti come parte di una coalizione per sostenere il processo di pace in cambio di un dividendo promesso in tempo di pace se avessero rinunciato alle attività illecite e avessero iniziato a pagare le tasse nelle casse dello stato. Certo, non potremo mai conoscere la verità delle loro intenzioni, ma vale la pena ricordare che due importanti trafficanti, Haji Bashar Noorzai e Haji Juma Khan, si sono offerti di sostenere il processo di riconciliazione ma sono stati invece arrestati dal governo degli Stati Uniti. Dal momento che non sono stati riconosciuti come aventi interessi negoziabili, non sono stati abbracciati come potenziali agenti di riconciliazione. L'ironia è che arrestarli non ha fatto alcuna differenza nel ridurre le dimensioni dell'economia dell'oppio in Afghanistan; piuttosto, la produzione di oppio ha continuato a crescere e l'aumento dell'insicurezza ha significato che anche i costi di trasporto sono saliti alle stelle. Di conseguenza, le reti di autotrasporti e trafficanti hanno goduto di una dozzina o più di anni altamente redditizi e possono temere che la fine del conflitto comporti un declino della loro ricchezza e del loro potere. Le cose avrebbero potuto essere molto diverse se i negoziatori avessero cercato attivamente di separare le fazioni talebane con interessi negoziabili da quelle senza. Quindi potrebbero aver fornito alternative alla violenza e alle attività criminali per promuovere quegli interessi negoziabili.

Non liquidare mai la criminalità organizzata e la corruzione come "questioni secondarie".

Una terza lezione correlata appresa dagli ultimi 13 anni in Afghanistan è che gli sforzi per debellare il terrorismo e la militanza non dovrebbero essere prioritari rispetto agli sforzi per combattere la corruzione e la criminalità organizzata. L'Afghanistan rimane ampiamente instabile, non perché il suo governo sia impegnato nella militanza, ma perché lo stato rimane altamente corrotto e legato al traffico di stupefacenti, che a sua volta ha alimentato la militanza continua. Nel frattempo, l'insurrezione è stata finanziata anche da narcotici e criminalità. Nelle operazioni di stabilità, i funzionari statunitensi, militari, delle forze dell'ordine o diplomatici, dovevano essere intolleranti alla corruzione e al comportamento criminale delle loro controparti locali. Avevano bisogno di sostenere l'emergere di istituzioni statali sane, piuttosto che guardare dall'altra parte quando coloro che consideravano alleati erano coinvolti in attività illecite. La NATO avrebbe beneficiato dell'esistenza di una task force interdipartimentale con la responsabilità di indagare sul nesso tra terrorismo, organizzazioni ribelli e criminalità organizzata in Afghanistan, Pakistan e Asia centrale; la volontà di esporre i collegamenti tra il mondo criminale e le élite aziendali/governative; e l'autorità, utilizzando il diritto internazionale, di opporsi alle loro attività criminali. L'Afghanistan ha illustrato come un intervento straniero assicuri la propria sconfitta quando chiude un occhio sulla corruzione locale e sul traffico di droga. Accogliere la corruzione costa di più alla comunità internazionale nel lungo periodo perché gli stati fragili rimangono dipendenti dagli aiuti e non riescono a evolversi in nazioni stabili e autosufficienti che possono diventare partner durevoli.

Impegnarsi per impedire alle reti criminali transnazionali di svolgere un ruolo di spoiler.

Infine, l'esperienza in Afghanistan mette in luce perché un processo di pace deve identificare tutte le circoscrizioni rilevanti che potrebbero svolgere il ruolo di spoiler, e coinvolgerle nel processo di pre-riconciliazione. Ciò avrebbe significato coinvolgere la Russia, l'India, l'Iran, gli Stati Uniti e soprattutto il Pakistan, un compito davvero arduo. Non coinvolgere alcuni di questi attori regionali chiave significava che potevano assumere un ruolo di spoiler o, almeno, influenzare i collegi elettorali locali per rovinare il processo. A livello locale, ci sono stati sforzi per coinvolgere la miriade di tribù, etnie e gruppi politici dell'Afghanistan. Ma poca attenzione è stata prestata ai collegi elettorali economici, in particolare ai settori del traffico e dei trasporti, che esercitavano un'enorme influenza su altre fazioni politiche ed etniche nel paese. Non sarebbe mai stato facile raggiungere l'equilibrio tra questa miriade di attori e collegi elettorali. Ma non coinvolgerli ha contribuito a garantire che il processo sarebbe fallito.

Questo capitolo si concentra su un collegio elettorale ombra che non ha nome e non può essere formalmente identificato come un singolo gruppo, che tuttavia ha svolto un ruolo fondamentale nel plasmare l'Afghanistan contemporaneo. Questa circoscrizione è transnazionale e orientata al profitto, e i suoi membri possono temere che la pace in Afghanistan non sia un bene per gli affari. Poiché questa circoscrizione ha dimostrato la capacità di distorcere e ostacolare gli sforzi di pace, qualsiasi processo sostenibile richiederà non solo una soluzione politica e la fine dei combattimenti. Richiederà anche una transizione economica regionale che promuova il buon governo e coltivi alternative economiche durevoli ai narcotici e al contrabbando del mercato grigio.

È difficile immaginare una soluzione alla guerra in Afghanistan se non si tiene conto dell'economia politica del conflitto.

i.fan.


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